Blue October – reclaiming public water

Across the world organizations are participating in the Blue October week. The water activists stress that water should remain in public hands. The October week is chosen as 31 October 2004 the people of Uruguay voted to recognize water as a fundamental human right in their constitution. For-profit organizations are banned from supplying this public good. The European Water Network (for public water) of which EPSU is a member supports the Blue October week. EPSU is considering the follow up to be given to its Congress decision to demand the fundamental right to water as part of the European Union Treaty’s Charter on Fundamental Rights.

For a press release on Blue October (EN-ES) :

(Español abajo)

Global actions underway to reclaim public water



Press Release

For Immediate Release

Contact: Anil Naidoo, Blue Planet Project, anaidoo@canadians.org, tel: 613 882 4405

Blue October takes world by storm

Today, international water activists are launching the fourth annual Blue October campaign. Blue October is a month of global grassroots action to challenge corporate control of water and to protect it as a commons, a shared natural resource.

This past year communities around the world have made significant gains in managing water equitably and sustainably. Water bottlers are on the defensive as public water has been proven in many places to be of better quality. It has been banned outright in one Australian community. At the World Water Forum, 24 countries signed a declaration recognizing the right to water. The state of Vermont passed legislation defining ground water as a public trust and requiring permits for large withdrawals. Blue October highlights examples of how communities take control of their water systems.

October was chosen because on October 31, 2004, the people of Uruguay voted to amend their constitution to recognize a fundamental right to water. The Constitution now guarantees that water be available to all Uruguayans, and it bans for-profit corporations from supplying this public good. This September, additional laws were passed in Uruguay to strengthen commitment to public water.

Across the globe, one in 6 people lack access to safe, affordable water, and 2 in 5 lack access to adequate sanitation. The United Nations expects these numbers to dramatically rise--unless actions are taken now. World leaders will meet in Copenhagen in December to discuss climate change. Uncertain water availability and diminished water quality are some of the most dramatic casualties of climate change, key discussion topics at the upcoming Copenhagen climate talks.

An international grassroots movement has been growing to defend water as a commons, a public good and an inalienable right. Citizens have come together in activists networks such as Red Vida, Friends of the Earth International, the European Water Network and the African Water Network.

To celebrate Blue October, communities around the world are drawing attention to water issues in their communities. Issues range from the encroachment of for-profit companies on public water to citizen participation in water management. Activities include local and national events.
These actions are supported by Maude Barlow, former Senior Advisor on Water to the President of the United Nations General Assembly, “We have been working hard with the U.N. to ensure responsible stewardship of our water commons so that water isn’t treated as a commodity to be sold to the highest bidder, but rather that people and nature receive their fair share. But heads of state won’t act without significant pressure from citizen groups. The actions of Blue October are essential.”

For more information on activities in more than 40 countries, please contact Anil Naidoo, Project Organizer of the Blue Planet Project at anaidoo@canadians.org and phone +1 613.882 4405.

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Se preparan acciones globales en defensa del agua



Boletín de prensa

Para su difusión inmediata

Contacto: Daniel Moss, organizador, danielmoss9@gmail.com y teléfono +1 339 225 2831.

Octubre Azul sorprende al mundo

Hoy, activistas del agua de todo el mundo lanzan la cuarta campaña anual Octubre Azul. Octubre Azul es un mes de acción local a nivel internacional para cuestionar el control empresarial del agua y protegerla como un bien común, un recurso natural compartido.

Este año, comunidades alrededor del mundo han alcanzado importantes logros en el manejo equitativo y sustentable del agua. En muchas partes del mundo, donde el agua pública ha demostrado ser de mejor calidad, las empresas embotelladoras están a la defensiva. El agua embotellada ha sido incluso prohibida en una comunidad de Australia. En el Foro Mundial del Agua, veinticuatro países firmaron una declaración reconociendo el derecho humano al agua. El estado de Vermont ha pasado legislación definiendo el agua subterránea como pública y que requiere autorización para extraerse. Octubre Azul celebra muchos ejemplos de cómo las comunidades ejercen control sobre sus sistemas de agua.

Octubre fue escogido porque el 31 de Octubre de 2004, el pueblo uruguayo votó por reformar su constitución donde hoy se reconoce el agua como un derecho fundamental. La Constitución garantiza agua a todas/os las/os uruguayos y prohíbe el lucro empresarial sobre el agua. Este septiembre, se aprobó la reglamentación que fortalece el compromiso en Uruguay por el agua pública.

Alrededor del mundo, una de cada seis personas no tiene acceso a agua de calidad y económicamente accesible, y 2 en 5 carece de saneamiento adecuado. Las Naciones Unidas prevén que estos números crezcan si no se actúa de inmediato. Líderes del mundo se reunirán en Copenhague en diciembre para discutir el cambio climático. Unos de los efectos más dramáticos del cambio climático son inseguridad en la disponibilidad de agua y reducción en su calidad. Éstos son temas centrales que se discutirán en Copenhague.

Un movimiento social internacional ha ido creciendo para defender el agua como un bien común y público así como un derecho inalienable. Activistas se han reunido en redes como la Red VIDA, Amigos de la Tierra Internacional, la Red Europea del Agua y la Red Africana del Agua.

Para celebrar Octubre Azul, comunidades alrededor del mundo están trabajando en los temas del agua que les son relevantes. Los temas varían desde el abuso de las empresas privadas sobre el agua pública a la participación ciudadana en el manejo del agua. Las actividades son tanto locales como nacionales. Estas acciones son apoyadas por Maude Barlow, quien fue Asesora Principal en Agua del Presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas, “Hemos trabajado intensamente en las Naciones Unidas para asegurar la gestión responsable del agua como bien común, para que no sea tratada como algo a la venta al mejor postor, sino que las personas y la naturaleza la compartan. Sin embargo, los jefes de estado no actuarán sin la presión de la ciudadanía. Las acciones de Octubre Azul son esenciales”.

Para más información de actividades en más de 40 países, por favor contactar a Daniel Moss, organizador, danielmoss9@gmail.com y teléfono +1 339 225 2831.

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